Pourquoi le Canada devrait-il investir dans des soins d’urgence pour les enfants?

Par Terry Klassen et Leah Crockett

Les nombreux écarts à la grandeur du pays peuvent être catastrophiques et coûteux

Une version de ce commentaire est parue dans Options Politiques

Why Canada should invest in emergency care for children

Lorsqu’un enfant est malade ou blessé, notre système de santé offre généralement d’excellents soins. C’est une bonne nouvelle. Pourtant, le fait voulant que les enfants ne soient pas de petits adultes et donc qu’ils ont des besoins médicaux particuliers rend bien compte du défi auquel sont confrontés la plupart des services d’urgence du Canada.

Chaque année au pays, environ 1,8 million d’enfants gravement malades et blessés visitent un service d’urgence. Ce que la plupart des Canadiens ne savent pas, c’est qu’environ huit enfants sur dix sont soignés dans un service d’urgence général possédant des niveaux d’expertise variés en soins pédiatriques.

En quoi cette information est-elle importante?

Déceler hâtivement les signes avant-coureurs et commencer un traitement approprié peut faire toute la différence entre la vie et la mort d’un enfant admis à l’urgence. Les besoins médicaux uniques des enfants présentent un défi particulier pour les professionnels de soins d’urgence.

Certains services d’urgence généraux peuvent ne pas voir beaucoup d’enfants malades, donc quand vient le temps de s’occuper d’enfants en situation critique, certains spécialistes non pédiatriques ne maîtrisent pas nécessairement les compétences essentielles. Or, dans un contexte d’urgence, il est essentiel de savoir quelle est la bonne dose de médicament à donner selon le poids de l’enfant ou de comprendre les signes vitaux appropriés à l’âge.

Le développement de l’expertise pédiatrique dans un contexte de services d’urgence mixtes peut également être difficile, car certains problèmes de santé chez les enfants sont peu fréquents et l’accès à une formation pédiatrique peut constituer un défi. En conséquence, s’occuper d’un enfant très malade peut souvent créer une situation inconfortable pour de nombreux professionnels de la santé dans ces services d’urgence mixtes. Et être à jour sur les dernières données probantes est quasiment impossible.

Ces lacunes en matière de connaissances sont également coûteuses.

Selon des données de recherche, le fait de ne pas appliquer  les meilleures preuves disponibles est omniprésent  dans les soins de santé pédiatriques, même pour des maladies fréquentes. Prenons, par exemple, la laryngite et la gastro-entérite. Des médicaments simples et peu coûteux peuvent réduire jusqu’à 86 % les taux d’hospitalisation et, par le fait même, diminuer considérablement les coûts en santé. Pourtant, les médicaments recommandés ne sont pas utilisés aussi souvent qu’ils le devraient, ce qui signifie que la santé et le bien-être des enfants est potentiellement compromis.

On a estimé que l’administration de routine de l’ondansétron aux enfants atteints de gastro-entérite, par exemple, prévenait 4 065 intraveineuses et 1 003 hospitalisations chaque année et permettrait d’épargner 1,18 million de dollars par an en soins de santé.

Cela s’applique également à d’autres maladies. Une récente étude menée dans plusieurs centres en Ontario a mis en évidence des écarts importants dans le traitement de la bronchiolite d’un établissement à un autre, avec de nombreux nourrissons subissant des tests ou recevant des médicaments qui démontrent peu de bienfaits.

Le niveau de soins d’urgence pour les enfants varie considérablement dans l’ensemble du pays,  et cela peut avoir des résultats dévastateurs. Récemment, une série de mauvais diagnostics ont été posés dans les services d’urgence canadiens concernant des enfants. Malheureusement, de telles tragédies, bien que rares, ne sont pas nouvelles.

En 2011, la petite Drianna Ross de God’s Lake Narrows, au Manitoba, alors âgée de deux mois, est décédée de septicémie (infection du sang) par suite d’une infection par le SARM. Dans des cas comme une septicémie, déceler rapidement les signes et commencer le traitement le plus hâtivement possible sont essentiels, en particulier pour ceux qui vivent en région éloignée et qui doivent se déplacer pendant de nombreuses heures avant que l’enfant n’arrive à un centre pédiatrique. Or, il n’est pas toujours facile de déceler ces signes chez les enfants si on n’y est pas souvent exposé ou sans avoir suivi une formation spécialisée.

Quelle serait donc la solution?

Un programme national du Manitoba vise à partager les vastes connaissances et les données probantes produites dans les hôpitaux pédiatriques à travers le pays avec des hôpitaux et des centres de soins infirmiers communautaires, afin que tous les enfants puissent recevoir le même niveau de soins de qualité, peu importe leur lieu de résidence. Le programme, appelé Trekk (Partage des connaissances pédiatriques en urgence, met l’accent sur la diffusion d’informations à jour sur la détection et le traitement des conditions médicales les plus sérieuses qui touchent les enfants.

TREKK propose deux outils cliniques auxquels les médecins et les infirmières peuvent accéder pour traiter un patient, en plus de séances de sensibilisation, des formations par simulation et d’un réseau qui permet de relier les hôpitaux communautaires ruraux, éloignés et urbains à l’hôpital pédiatrique le plus près.

Or, on peut en faire davantage.

Quelques douzaines de services d’urgence généraux recourent au programme TREKK, mais on compte environ 1 400 autres installations d’urgence qui pourraient bénéficier de ces ressources, mais qui ne le font pas. Il est temps que les gouvernements fédéral et provinciaux au Canada investissent dans une infrastructure de connaissances afin que les professionnels de soins de santé puissent accéder au programme TREKK pour la prise en charge des enfants gravement malades et blessés. En d’autres termes, il est temps de passer à un autre niveau.

Sommes-nous prêts à nous engager à l’échelle nationale pour offrir des soins d’urgence adaptés aux enfants?

 

Le Dr Terry Klassen est conseiller-expert auprès d’EvidenceNetwork.ca et chef de la direction et directeur scientifique du Children’s Health Research Institute of Manitoba. Il est également directeur du département de pédiatrie et de santé infantile de l’Université du Manitoba et directeur de TREKK, financé par les réseaux de centres d’excellence du gouvernement du Canada.  

Leah Crockett est courtier de connaissances pour le programme TREKK et le centre d’application des connaissances du George & Fay Yee Center for Healthcare Innovation.

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